Cangresaurio

Cangresaurio: el fósil que data de hace 100 millones de años

El descubrimiento de un cangrejo sugiere que estos animales se aventuraron a tierra firme entre 25 y 50 millones de años antes de lo que se pensaba

El hallazgo del Cangresaurio, primer cangrejo fosilizado en ámbar que data de hace 100 millones de años, “el más complejo jamás descubierto”, sugiere que estos animales dieron el gran salto del agua a la tierra entre 25 y 50 millones de años antes de lo que se pensaba, lo que brinda a los científicos nuevas pistas sobre su evolución.

Para Javier Luque, investigador postdoctoral de la Universidad de Harvard y autor principal del estudio publicado en la revista Science Advances, el espécimen de la era de los dinosaurios “está espectacularmente conservado” pues se observan tejidos delicados como antenas, piezas bucales forradas con pelos finos, grandes ojos e incluso branquias.

El fósil del Cangresaurio quedó atrapado en una gota de ámbar y actualmente está en el Museo del Ámbar Longyin, en Kunming, provincia china de Yunnan, es una nueva especie a la que llamaron Cretapsara athanata o “el espíritu inmortal cretácico de las nubes y las aguas”, en referencia al periodo Cretácico y a su excelente preservación.

Los análisis arrojan que este crustáceo no era marino ni totalmente terrestre, sino que vivió en agua dulce o salobre en el suelo del bosque, o emigró a tierra como lo hacen los cangrejos rojos gigantes de la Isla de Navidad, en Australia.Scrabs3

Justo esta característica es la más reveladora ya que tira los anteriores registros que sugerían que los cangrejos se habían aventurado en la tierra y adaptado al agua dulce hace unos 75 a 50 millones de años; sin embargo el estudio de Luque muestra que para quedar atrapado en el ámbar, Cretapsara athanata debió de haber estado cerca de un bosque productor de esta resina fosilizada de origen vegetal.

“El cangrejo probablemente murió en un ambiente salobre o de agua dulce de la costa o un estuario, es decir que se volvieron terrestres hace unos 100 millones de años, mucho antes de lo que se pensaba, cerrando una brecha importante en la comprensión de la evolución del cangrejo”, señaló Luque, en un comunicado.

De lo anterior se desprende que Cretapsara athanata dio el salto del mar a la tierra durante la era de los dinosaurios y no de los mamíferos, como se pensaba anteriormente, lo que sitúa a la evolución de los cangrejos no marinos mucho más atrás en la línea del tiempo.

“A veces es difícil reconstruir el árbol de la vida que mapea la evolución de los animales que se ven hoy… Las piezas importantes en el rompecabezas pueden ser raras o aún no se han descubierto, y los fósiles atrapados en ámbar proporcionan una instantánea única de la anatomía, la biología y la ecología de los organismos extintos que de otro modo serían inaccesibles”, mencionó.

Este vestigio proviene de un lote de piezas de ámbar “en bruto” ofertadas en un mercado de joyería en Mytkyina, capital del estado de Kachin, Birmania, en 2015; sin embargo, el Museo del Ámbar adquirió meses después el trozo con el fósil en una tienda de minerales de la ciudad de Tengchonch, cerca de la frontera con Myanmar.

Los autores del estudio aseguraron que han “limitado” su análisis al material anterior a la reanudación de las hostilidades en la región en 2017” y esperan a que la realización de investigaciones sobre los especímenes recolectados antes del golpe de Estado que vive Birmania “sirvan para crear conciencia sobre el conflicto actual en Myanmar y el costo humano que conlleva”.Cangresaurio

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