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Meteorito impacta en Marte y deja enorme cráter

El impacto provocó un terremoto de 4 grados de intensidad; además, el estruendo del choque fue grabado por el módulo InSight de la NASA

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA registró el pasado 24 de diciembre un terremoto de magnitud 4 en Marte, la causa: el impacto de meteorito, considerado uno de los más grandes vistos en ese planeta desde que la agencia espacial comenzó a explorar el cosmos.

El meteorito, además, excavó trozos de hielo del tamaño de una roca enterrados cerca del ecuador marciano, un descubrimiento con implicaciones para los planes futuros de la agencia espacil de enviar astronautas al planeta rojo

Los científicos determinaron que la causa del terremoto tras cuando observaron imágenes de antes y después del Mars Reconnaissance Orbiter ( MRO ) de la NASA y detectaron un nuevo cráter enorme.marte

Los detalles de este gran impacto se detallaron en dos artículos publicados el jueves 27 de octubre en la revista Science.

Se estima que el meteoro de entre 5 y 12 metros, lo suficientemente pequeño como para haberse quemado en la atmósfera de la Tierra pero no en la delgada atmósfera de Marte, dejó un cráter de 150 metros de ancho y 21 metros de profundidad, además de que parte de la eyección arrojada voló hasta 37 km de distancia.

Basándose en imágenes y datos sísmicos, los expertos consideran que este es uno de los cráteres más grandes jamás visto en cualquier sistema solar y aunque existen otros más grandes en el planeta rojo, son significativamente más antiguos a cualquier misión a Marte.

“No tiene precedentes encontrar un nuevo impacto de este tamaño… Es un momento emocionante en la historia geológica y tenemos que presenciarlo”, dijo Ingrid Daubar de la Universidad de Brown, quien dirige el grupo de trabajo de ciencia de impacto de InSight.marte

InSight ha visto disminuir drásticamente su energía en los últimos meses debido a la acumulación de polvo en sus paneles solares. Ahora se espera que la nave espacial se apague en las próximas seis semanas, poniendo fin a la ciencia de la misión.

Actualmente, estudia la corteza, el manto y el núcleo del planeta . Las ondas sísmicas son clave para la misión y han revelado el tamaño, la profundidad y la composición de las capas internas de Marte. Desde que aterrizó en noviembre de 2018, ha detectado 1 mil 318 terremotos , incluidos varios causados por impactos de meteoritos más pequeños, pero el de diciembre pasado fue el primero que se observó con ondas superficiales.

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