Uno de cada cinco reptiles, en peligro de extinguirse

El profesor Julián Velasco advierte que una quinta parte de estos animales se encuentra en riesgo; el ser humano y su estilo de vida son los responsables de este fenómeno
Nature analizó más de 10 mil especies de reptiles.
Nature analizó más de 10 mil especies de reptiles.

Luego de que en abril apareció el primer análisis global sobre la situación de los reptiles en el mundo en la revista Nature, cuyos resultados confirmaron que de 10 mil 196 especies analizadas (todas las conocidas), 21.1 por ciento, es decir, una de cada cinco, se encuentra en peligro por considerarse vulnerable, amenazada o a punto de extinguirse, el profesor Julián Velasco, del Instituto de Ciencias de la Atmósfera y Cambio Climático de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), advirtió que, si no se modifica el voraz estilo de vida del ser humano, de ocho millones de especies, tanto de flora como de fauna, que se estima están repartidas en el planeta, desaparecerá un millón antes de que acabe el siglo XXI.

El estudio, firmado por 52 autores, tardó 15 años en realizarse y contó con la colaboración de 961 especialistas. “La aparición de este texto es algo esperado desde hace mucho por la comunidad científica. Lo publicado ahí no son buenas noticias, pero tampoco una sorpresa”, indica el biólogo, quien añade que ante la falta de un estudio exhaustivo como el de Nature ya se habían realizado trabajos parecidos con muestras poblacionales aleatorias.

Los resultados obtenidos en ese entonces son muy similares a los de ahora: “Uno de cada cinco reptiles está en riesgo de extinción”, indica el artículo “The conservation status of the world’s reptiles” de la edición de enero de 2013 de Biological Conservation; desde el año 1500 han desaparecido 31 variedades de reptiles y otras 40 pueden estarlo ya.

Para el investigador, el que actualmente haya aproximadamente mil 829 especies en riesgo es evidencia de que el planeta atraviesa la sexta extinción masiva de su historia y, a diferencia del meteorito que arrasó con los dinosaurios, en esta ocasión el responsable no es un fenómeno natural, sino el ser humano y su estilo de vida.

“En este escenario, los últimos estudios muestran que los reptiles enfrentan un grado de amenaza alto, no tanto como el de los anfibios (40.7 por ciento), pero sí similar al de los mamíferos (25 por ciento) y mucho más elevado que el de las aves (13.6 por ciento).

“Algo a considerar es que los reptiles tienen áreas de distribución muy acotadas y este factor los pone en un riesgo mucho mayor. El asunto es serio, si estos animales desaparecen se irán con ellos de 15 a 20 millones de años de historia evolutiva”.

Después de Australia, México es el segundo país con mayor número de especies de reptiles en el mundo, con 864, albergando 7.8 por ciento de todas las que hay a nivel global; la presencia de estos animales en territorio nacional es tanta que incluso hay un reptil representado en la bandera nacional.

No obstante, se sabe muy poco de estos animales debido a que no gozan del “carisma” de aves, mamíferos y anfibios, señala el experto, y a que mucha gente incluso los ve con miedo.

Este fenómeno suele replicarse en macro, explica el académico, y por ello en México hay más conciencia de los peligros que enfrenta el jaguar por la deforestación que de la amenaza a la que están sometidas los lagartos Abronia debido al tráfico ilegal de especies, pues por su belleza y colorido, en Europa y Estados Unidos hay alta demanda de estos reptiles.

A fin de crear conciencia sobre estos hechos, actualmente el investigador universitario desarrolla una serie de herramientas que permiten visualizar el riesgo al que están sometidas las especies, incluso aquellas de las que se habla poco. Se trata de un programa que, al ser alimentado con información sobre las áreas de distribución y el impacto de variables como el cambio climático, la deforestación, la introducción de fauna extraña o la caza, calcula cuántas especies hay en un sitio y cuántas pueden perderse.

Si bien Velasco confía en que se está a tiempo para enmendar el camino, también sabe que no será posible sin la participación de las nuevas generaciones. “Ojalá cada vez más jóvenes se interesen en estudiar los efectos del cambio climático, el de uso de suelo y otros factores sobre las especies. Hay poca información sobre esto en México y si logramos generar mayor cantidad de datos será más fácil impulsar y lograr cambios”.

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