telescopio espacial James Webb

En días, primeras imágenes a todo color desde el telescopio James Webb

Se espera que resuelva misterios del sistema solar, vea más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explore nuevas estructuras y orígenes del universo

Las primeras imágenes capturadas por el telescopio espacial James Webb, de la NASA, serán dadas a conocer el próximo 12 de julio, así como los primeros datos espectroscópicos del que es el observatorio más grande y complejo que se haya lanzado al espacio.

Se espera que el telescopio espacial James Webb resuelva misterios del sistema solar, vea más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explore nuevas estructuras y orígenes del universo.

El telescopio ha pasado seis meses en preparación antes de poder comenzar su misión científica; el proceso, sin mencionar los años que ha llevado desarrollar las nuevas tecnologías y la planeación de este trabajo, han evolucionado hasta lograr los primeros datos e imágenes que demuestran la plena capacidad de Webb, el cual está listo para revelar el universo infrarrojo.

Eric Smith, científico del programa de Webb en la sede de la NASA en Washington, aseguró que las imágenes “serán la culminación de décadas de dedicación, talento y sueños, pero también serán apenas el comienzo”.James Webb

“A medida que nos acercamos al final de la preparación de este observatorio para la investigación científica, nos encontramos en el umbral de un periodo increíblemente emocionante de descubrimientos sobre nuestro universo.

“La revelación de las primeras imágenes a todo color del telescopio espacial James Webb ofrecerá un momento único para que todos nos detengamos y nos maravillemos con una vista que la humanidad nunca antes ha contemplado”.

Determinar lo que debía ser capturado por el telescopio James Webb fue un proyecto que tomó más de cinco años de desarrollo, realizado por una asociación internacional entre la NASA, la Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial Canadiense y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore.

Cuando todos los instrumentos de Webb hayan sido calibrados y puestos a prueba, y se reciba luz verde de los equipos de ciencia e ingeniería, se obtendrán las primeras imágenes y observaciones espectroscópicas. Dichos equipos continuarán con una lista de objetivos preseleccionados y jerarquizados por un comité internacional para ejercer las poderosas capacidades del artefacto.telescopio espacial James Webb

Posteriormente, el equipo de producción recibirá los datos de los científicos que operan los instrumentos de Webb y los procesará en imágenes para los astrónomos y el público.

De acuerdo con el astrónomo Klaus Pontoppidan, científico del proyecto Webb en STScI, las imágenes tomadas por el telescopio seguramente “producirán un impacto largamente esperado por los astrónomos y el público”.

“Nuestros objetivos para las primeras imágenes y datos de Webb son mostrar los poderosos instrumentos del telescopio y obtener una vista previa de la misión científica por venir”.

La cuidadosa planificación de las primeras capturas a todo color del telescopio espacial James Webb ha estado en marcha durante mucho tiempo; no obstante, el nuevo telescopio es tan poderoso que es difícil predecir exactamente cómo se verán las primeras imágenes.

“Por supuesto, hay cosas que anticipamos y que esperamos ver, pero con un nuevo telescopio y con estos nuevos datos infrarrojos de alta resolución simplemente no lo sabremos hasta que lo veamos”, dijo Joseph DePasquale, desarrollador principal de imágenes científicas de STScI.

Las primeras imágenes de prueba y alineación ya han demostrado la nitidez sin precedentes de la vista infrarroja del telescopio; sin embargo, las nuevas capturas serán las primeras a todo color que exhiban todas las capacidades científicas del telescopio espacial James Webb.James Webb

Además de las imágenes, Webb capturará datos espectroscópicos; es decir, información detallada que los astrónomos pueden interpretar a partir de la luz.

“Me siento muy privilegiada de ser parte de esto”, dijo Alyssa Pagan, desarrolladora de imágenes científicas en STScI. “Por lo general, el proceso desde los datos brutos del telescopio hasta la imagen final y limpia que comunica información científica sobre el universo puede tomar desde semanas hasta un mes”.

El primer paquete de imágenes de materiales destacará los temas científicos que inspiraron la misión y que serán el foco de su trabajo: el universo primitivo, la evolución de las galaxias a través del tiempo, así como el ciclo de vida de las estrellas y otros mundos.

Todos los datos de la puesta en marcha del telescopio espacial James Webb; es decir, aquellos obtenidos mientras se alinea el telescopio y se preparan los instrumentos, también se pondrán a disposición del público para, posteriormente, dar paso a las observaciones científicas del telescopio.

Los astrónomos utilizarán el telescopio espacial James Webb para observar el universo infrarrojo, analizar los datos recopilados y publicar artículos científicos sobre sus descubrimientos; además, más allá de lo que ya está planeado, están los hallazgos inesperados que los expertos no pueden anticipar.james webb

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