vía láctea

Capturan la primera imagen real del centro de la Vía Láctea

Se trata de un agujero negro llamado Sagitario A*, ubicado a 25 mil años luz de la Tierra y con una masa de 4 millones el tamaño del Sol

Un equipo de científicos internacionales capturó la primera imagen real del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea; se trata además del hallazgo de un agujero negro ubicado a 25 mil años luz, llamado Sagitario A*.

El descubrimiento fue parte de la colaboración internacional Telescopio del Horizonte de Eventos (EHT por sus siglas en inglés), un conjunto de ocho radiotelescopios instalados en diversas partes del mundo que se comportan como un solo equipo gigante del tamaño de la Tierra.

Este agujero negro es mucho más cercano que el de la vecina galaxia M87, la cual está a 50 millones de años luz y cuya imagen se difundió en 2019, afirmó Laurent Raymond, investigador del Instituto de Radioastronomía y Astrofísica de la UNAM e integrante del equipo mundial.

agujero negro
Primera imagen del agujero negro de nuestra galaxia

México colabora con el trabajo del Gran Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano, uno de los equipos más grandes de la red, que se ubica en el volcán Sierra Negra, en Puebla. De la UNAM, participó además de Raymond Loinard, Gisela Ortiz, investigadora del mismo instituto.

“El hallazgo es una imagen del centro de nuestra galaxia. Hace tres años publicamos una imagen del centro de la galaxia de M87, que está a 50 millones de años luz. Este resultado nuevo ya es del centro de nuestra propia galaxia, a 25 mil años luz, mucho más cercano”.

Sagitario A*, un agujero negro de 4 millones de masas solares, tiene una masa mucho más pequeña que el fotografiado en 2019 y varía en su parte exterior.

“Cambia la estructura que hay alrededor del agujero negro de una forma muy dinámica, y eso complica mucho hacer el análisis de los datos, por eso nos tardamos tres años más en analizarlo”.

Explicó que, en una sola noche de observación, la estructura de la imagen del agujero negro cambia de manera notable, y es lo que se ve en las imágenes y en los videos logrados por el Telescopio del Horizonte de Eventos, en las que se observa un anillo, con la parte central más oscura como huella del agujero negro.agujero negro

“En esa nueva imagen, las partes brillantes del anillo varían, porque es un fenómeno muy dinámico”.

Laurent detalló que el hecho de que este agujero negro en el centro de nuestra galaxia sea mil veces menos masivo que el de M87, hace que fenómenos dinámicos que ocurren en meses o años en el caso de M87 sucedan en nuestra galaxia en horas o en días.

Esta nueva imagen les ofrece a los científicos datos nuevos, por ejemplo, las imágenes similares de dos agujeros negros (salvo por la variabilidad de brillo en el anillo) soportan la Teoría de la Relatividad de Einstein, que indica que las características observacionales de estos objetos no cambian, excepto por su tamaño, conforme va modificándose su masa, y se ven iguales, aunque tengan masas muy diferentes.agujero negro

“A partir de la Relatividad General podemos predecir exactamente cuál es el diámetro que esperamos para este anillo. La imagen confirma que esa predicción teórica se cumple”.

“Con esto podemos descartar diversas alternativas a la Relatividad General, la teoría que tenemos para describir la gravitación o cómo es que los objetos masivos se comportan. Esta nueva imagen deja poco espacio para estas otras teorías, descarta muchas de ellas, porque el tamaño del anillo que se midió es exactamente lo que esperábamos”, comentó el astrónomo.

Haciendo una analogía, Loinard afirmó que el nivel de nitidez que se tiene con esta técnica sería suficiente para ver una manzana en la superficie de la Luna. Ese nivel de nitidez también corresponde al tamaño de un átomo en el dedo de una persona visto desde sus ojos.

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