Operación Ellis

España recupera dos libros de Sor Juana impresos entre los siglos XVII y XVIII

EN 2021 un ciudadano estadunidense intentó rematar los dos obras en la casa de subastas de Nueva York Swann Aution Galleries por más de 200 mil dólares

La Guardia Civil española recuperó dos ejemplares impresos entre los siglos XVII y XVIII de la obra de la escritora novohispana Sor Juana Inés de la Cruz, resultado de la Operación Ellis, dedicada a combatir el contrabando de libros antiguos.

La investigación se inició en septiembre de 2021 al detectar que un ciudadano español puso a la venta tres libros de Sor Juana Inés de la Cruz en la sala de subastas de Nueva York Swann Aution Galleries. Dos de ellos presentaban en sus páginas iniciales sellos de propiedad (exlibris) del Convento de las Carmelitas Calzadas de Santa Ana de la localidad de Sevilla.

El Ministerio de Cultura y Deporte realizó entonces las gestiones oportunas para poner estos datos en conocimiento de la casa de subastas, que decidió suspender la venta de los ejemplares, tasados entre 80 mil y 120 mil dólares, cantidad que sobrepasa los 50 mil euros que delimita el delito de contrabando en lo relativo a bienes integrantes del patrimonio histórico nacional.

Los investigadores de la Guardia Civil pudieron acreditar que las obras habían pasado a engrosar la colección particular de un ciudadano residente en Cataluña que, a su muerte, fue adquirida en junio de 2011 por una conocida librería de Madrid que a su vez las vendió a un empresario mexicano aficionado a la literatura antigua.

A la muerte de este último, los ejemplares fueron adquiridos por el ciudadano estadunidense que las puso a la venta en la subasta donde fueron localizadas por los investigadores.

La colaboración entre la Guardia Civil y la agencia estadounidense HSI-ICE (Homeland Security – Immigration and Customs Enforcement) facilitó las gestiones realizadas para paralizar la subasta de los libros e iniciar su restitución al Estado español.

Tras estudiar el caso, la Unidad de Tráfico de Antigüedades de la Oficina del Fiscal del Distrito de Nueva York dictaminó que debían restituirse a España los volúmenes que incluían los exlibris del convento.

El pasado 30 de agosto, el fiscal de Distrito de Nueva York, Alvin Bragg, entregó a la Guardia Civil los libros que ahora llegan al Ministerio de Cultura para su depósito en la Biblioteca Nacional.Sor Juana Inés

Obras de Sor Juana regresan a España

El ministro del Interior de España, Fernando Grande-Marlaska, entregó los libros al ministro de Cultura y Deporte, Miquel Iceta, y detalló que “no es solo la recuperación de un valioso patrimonio cultural, sino también un ejercicio de desagravio y de justicia con Sor Juana y una forma de devolver a la sociedad un legado que transmite y preserva los valores que definen la democracia”.

Además, recordó la trayectoria de la escritora como “una de las primeras feministas y una defensora acérrima del derecho de la mujer a la educación”, ha señalado que en la defensa de los mismos valores democráticos está la Guardia Civil, “una de las instituciones más valoradas por la sociedad española”.

Grande-Marlaska ha subrayado asimismo la importancia de la colaboración “desinteresada y leal” de distintas instituciones como la embajada de EU y la Fiscalía de Nueva York, “que han trabajado con rigor y eficacia para evitar el expolio de nuestro patrimonio cultural”.

El ministro Iceta subrayó la relevancia de la autora de las dos obras recuperadas “que, a partir de ahora, pasarán a integrar el patrimonio bibliográfico español”, poniendo en valor su legado como “escritora, poetisa, erudita, bibliófila, compositora y, para muchos, una de las primeras feministas de la historia”.Sor Juana Inés

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